Nuevas extensiones de la cova des Pas de Vallgornera : Llucmajor, Mallorca
ENDINS, n-3.
2000. Palma de Mallorca.
NUEVAS EXTENSIONES DE LA COVA DES PAS DE VALLGORNERA
(Llucmajor, Mallorca)
por Antoni MERINO '
Resum
En aquest treball es presenta una ampliació de la topografia i de I'estudi de la cova des
Pas de Vallgornera, després de la troballa de noves extensions que canvien notablement, tant
la topografia de la cova, com les seves caracteristiques espeleologiques. Es donen també
noves dades historiques que permeten millorar el coneixement que es tenia del descobriment
de la cova.
Sobresurten per la seva importancia les morfologies de corrosió existents en alguns sec-
tors de la cavitat, documentant formes no descrites fins ara a la bibliografia existent.
Destaquen els importants conjunts d'espeleotemes presents a gran part de la cova, essent
especialment interessants els espeleotemes freatics que serveixen de base per estudiar les
oscil.lacions glacioeustatiques.
Tot plegat ha motivat que la cova des Pas de Vallgornera estigui protegida pel Govern
Balear i que I'accés a la cova estigui restringit.
Resumen
En este trabajo se presenta una nueva topografía y una ampliación del estudio y cono-
cimientos que se tenían de la Cova des Pas de Vallgornera, al tiempo que se dan nuevas
referencias históricas que cambian algunos hechos conocidos con anterioridad. Destacan por
su importancia las morfologías de corrosión existentes en algunos sectores de la cavidad,
habiéndose documentado formas que hasta el momento no han sido descritas en la biblio-
grafía existente. También son de resaltar los importantes conjuntos de espeleotemas que
tapizan gran parte de la cavidad, sobresaliendo por su interés los espeleotemas freáticos que
sirven de base a posteriores estudios sobre las variaciones glacioeustáticas.
Todos estos hechos han motivado que la Cova des Pas de Vallgornera esté protegida
por el Govern Balear y que el acceso a la misma esté restringido.
Abstract
In this paper a new topographic survey and an amplification of the previous study and
findings on the Cova des Pas de Vallgornera are presented. At the same time new historical
references that change various current understandings are given.
The solutional sculpturings that cover some sections of this cave stand out because of
their importance, with some previously undocumented types being described. The speleothem
assemblages that carpet the whole cave are also outstanding, and among these, the phrea-
tic speleothems are of great interest in view of their importance in glacio-eustatic investiga-
tions.
All this has prompted the Govern Balear to protect the Cova des Pas de Vallgornera and
access to it it is now restricted.
Introducción
En un artículo anterior (MERINO, 1993), se descri-
y se comentaban brevemente los materiales geológicos
bió la parte que se conocía en aquel momento de la
en los que se desarrolla.
Cova des Pas de Vallgornera, al tiempo que se hacía un
En 1994 los espeleólogos Miquel Angel Barceló
esbozo histórico sobre las exploraciones en la cavidad
y Pere Riera, realizan una visita a 18a cavidad, for-
zando un paso estrecho que comunica la parte hasta
aquel entonces conocida con toda una serie de nue-
1 Secció d'Espeleologia de I'ANEM. Dornicili particular: C/ Pare
vas extensiones que han hecho que la Cova des Pas
Francesc Molina nP 23 B, 3*A. E 07003 Palma de Mallorca. E-rnail:
de Vallgornera pase a ser, en estos momentos, la de
cosconarC3eresrnas.com
7

mayor recorrido de las Baleares con un total de
Luis Sainz, acompañados por el Teniente de Alcalde D."
6.435 m.
Miquel Font.
La tarea del levantamiento topográfico de las
El 6 de julio de aquel mismo año es inaugurado el
Noves Extensions de la Cova des Pas de Vallgornera
Hotel Es Pas. El sábado 14 de septiembre de 1968, el
ha sido llevada a cabo por el grupo de espeleotopógra-
Príncipe de Bélgica, D.Vlejandro visita la cavidad y
fos formado por Eduard Belmonte, Pere Cifre, Guillem
comenta: "Son unas cuevas de las más bonitas, acoge-
Mulet, Pep Vega y Antoni Merino. Se ha contado tam-
doras y finas que he visto en mi vida".
bién con la colaboración de los siguientes compañeros:
Durante los meses siguientes realizaron explora-
Miquel Angel Barceló, Bartomeu Cabanellas, Toni
ciones en la cavidad los equipos espeleológicos del
Croix, Miquel Fernández, Joan Mir, José Ramírez y
Centro de Actividades Espeleológicas (C.A.E.), Grup
Miquel Salom. También han participado Jordi, Toni y
Espeleologic EST y el Speleo Club Mallorca (S.C.M.).
Xim.
En fechas posteriores el dueño del hotel contrata
los servicios de unos espeleólogos y buceadores bel-
gas para que exploren a fondo la cueva y emitan un
Marco geológico
informe sobre las posibilidades de dedicarla al turismo,
al tiempo que se procedía al levantamiento de una pri-
La zona de Vallgornera forma parte de la región
mera topografía. El citado informe es negativo, y se
kárstica de la Marina de Llucmajor, constituida por
abandonan los planes de explotación.
depósitos carbonatados tabulares postorogénicos del
A raíz de un encuentro celebrado en 1990 entre
Mioceno superior (Tortoniense - Messiniense), sólo
espeleólogos del Grup EST y miembros de la Secció
afectados por pequeñas fallas distensivas. Están for-
d'Espeleologia de I'ANEM se decide IEevar a cabo la
mados por una alternancia de calcarenitas que pasan
topografía y el estudio de toda la cavidad, actividades
a calizas arrecifales masivas, finalizando la serie con
que se inician en el año 1991 y se finalizan en 1992.
calcarenitas y calizas oolíticas del Complejo Terminal
El 2 de julio de 1994, M.A. Barceló y P. Riera des-
(FORNÓS & POMAR,1983).
cubren el paso a las nuevas galerías de la cueva y rea-
En la base de estos depósitos nos encontramos
lizan la primera exploración de los nuevos sectores. En
con facies de plataforma, a las que siguen otras de
fechas posteriores comunican el hallazgo y se visita la
lagoon (Complejo arrecifal). En el techo de esta
cavidad para ir preparando el levantamiento topográfi-
secuencia inferior se observa una superficie de erosión
co, iniciándose éste el día 11 de diciembre de ese
y una karstificación intensa debido a un episodio de
mismo año.
regresión marina. Sobre el mismo se depositan discor-
Se suceden los trabajos topográficos durante el
dante~
la Calizas de Santanyí (Complejo terminal).
mes de enero de 1995, pero a lo largo del mes se pro-
ducen una serie de problemas que motivan que el 25 de
febrero de aquel año se detengan las actividades en la
Apuntes históricos de la Cova
cavidad. A pesar de ello, los días 1 y 29 de julio se pro-
des Pas de Vallgornera
sigue con la topografía.
Durante todo el año 1996 no se realiza trabajo
Gracias a la información facilitada por Miquel Font
alguno en la cavidad. El día 24 de mayo de 1997 se rea-
Oliver de Llucmajor, se han podido ampliar y corregir
nuda la topografía, que se prolonga a lo largo del vera-
algunos hechos históricos de la Cova des Pas de
no, hasta que el día 2 de agosto de 1997 nos encontra-
Vallgornera. Basándose en ello se ha podido esclarecer
mos con que el acceso a la cueva ha sido sellado con
la verdadera historia del hallazgo de la cueva.
una plataforma de cemento y mallazo. En una reunión
El viernes 26 de abril de 1968, mestre Tomeu
mantenida con la empresa que se encargó de verter el
Covas excavaba un pozo negro para las aguas resi-
cemento se nos informa que al parecer la orden ha sido
duales del Hotel Es Pas que se construye en las cerca-
dada por el Ajuntament de Llucmajor.
nías. A pocos metros de la superficie, el martillo que
Se inicia un período de conversaciones con la
empleaba se hunde, posteriormente amplía la abertura
Consellería de Medi Ambient, y gracias a la intensa
y descubre la cueva. Al día siguiente, sábado día 27,
labor realizada por D . U o a n Mayol (Director de
Miquel Font Oliver y el fotógrafo Magín Clar llevan a
Biodiversitat del Govern Balear) y la Federació Balear
cabo una primera exploración de la cavidad y hacen
d'Espeleologia, se consigue llegar a un acuerdo entre la
algunas fotos. El domingo día 28, el Diario de Mallorca
Consellería y el Ajuntament de Llucmajor por el cual se
da la noticia a toda plana del descubrimiento de unas
protege la cavidad. Se realizan una serie de obras en la
grutas en la zona de Vallgornera. Durante el mes de
entrada a la cueva y el día 4 de julio de 1998 se reanu-
mayo de 1968, la gruta es visitada por una comisión del
dan las labores de topografía, que se ven interrumpidas
Ajuntament de Llucmajor integrada por el Presidente
el 15 de agosto de ese mismo año al desaparecer la
del Sindicato Provincial de Hostelería, D . v e r e Cabrer;
puerta de entrada a la caseta de acceso a la cavidad y
el Jefe de Costas D."ntoni
Garau y el Jefe de la
ser sellada con soldadura la trampilla que conduce al
Oficina de Información y Turismo de la delegación, D."
interior de la misma. La Consellería pone la oportuna
8

Foto 1:
Foto aérea del sector de Vallgornera con el trazado de la Cova
Photo 1: Aenal photo of Vallgornera zone with the projection of Cova
des Pas de Vallgornera. (Foto cortesia ESTOP).
des Pas de Vallgornera. (Photo couriesy ESTOP)
9

denuncia ante la Guardia Civil y el 14 de noviembre de
gran sala con un suelo de bloques cubiertos de coladas
1998 se inicia la última etapa de topografía en la Cova
que los cementan, al tiempo que cambian la morfología
des Pas de Vallgornera, finalizando ésta el día 27 de
original. El potente concrecionamiento está representa-
noviembre de 1999.
do por coladas pavimentarias, macizos estalagmíticos y
Por último señalar que la realización de la topogra-
todo tipo de formaciones. Hacia el N y NW existen dos
fía de las Noves Extensions ha supuesto un total de
pisos a distintos niveles. El primero y más superior
81 0 horas, por parte de los espeleólogos que han parti-
consta de una serie de estrechos pasillos con las pare-
cipado.
des cubiertas de moonmilk. El piso inferior llega hasta
el nivel del agua y da acceso a una galería inundada
con diversos espeleotemas y formas de corrosión en
Aproximación al topónimo "Pas
paredes y techos. Hacia el E se localizan una sucesión
de salas cubiertas de bloques y con pequeños lagos de
de Vallgornera"
aguas salobrosas en todo el margen S.
Para el gran conocedor del municipio de Llucmajor,
Miquel Font, el topónimo de "Es Pas de Vallgornera"
A partir de estas líneas se describen los nuevos
deriva de un lugar situado en el camino que antigua-
sectores (Noves Extensions) hallados en la Cova des
mente unía la Possessió de s'Estaiella con la población
Pas de ~ a l l ~ o r n e r a ' ~ o r
los
espeleólogos M.A. Barceló y
de Llucmajor (com. pers.). Dicho punto, todavía exis-
P. Riera. Se ha de tener presente que al ser la mayor
tente hoy en día, es el portell (barrera) que hay en la
parte de todo este sector acuático, la exploración o visi-
pared que hace de partió (linde) entre la finca de
ta del mismo debe ser realizada con traje de neopreno
s'Estalella y la actual Urbanización de Es Pas de
y equipo adecuado. Siempre que no se indique lo con-
Vallgornera, casi al borde del acantilado. El portell ser-
trario el recorrido descrito se hace por galerías y salas
vía de paso para ir de un lugar a otro, de tal manera que
inundadas.
con el tiempo, el tramo de la finca de Vallgornera adya-
cente a dicho lugar fue denominado Es Pas.
PAS 4 DE JULIOL - LLAC DE NA GEMMA - SALA
DE NA BARBARA
El acceso a las Noves Extensions se realiza
Método topográfico aplicado
desde un estrecho paso que fue necesario desobstruir,
el pas 4 de Juliol, situado en la galeria del Conus.
Al igual que en la anterior topografía de la cavidad,
Superado éste hay una corta galería con algunos espe-
se ha optado por el uso de poligonales fijas (cordino y
leotemas, que nos sitúa de nuevo en un segundo paso
puntos de estaciones topográficas) en las galerías prin-
angosto que, dependiendo de la altura del nivel del
cipales de las Noves Extensions, empleándose sola-
agua, es difícil de pasar. Una vez al otro lado se acce-
mente puntos de estaciones topográficas en las gale-
de a una sala, con una isleta, cubierta de colada y esta-
rías menores, consiguiéndose de esta manera una
lagmitas. Las paredes de esta sala están cubiertas de
mayor precisión a la hora de tomar datos y dibujar con-
espeleotemas. Existen dos posibles continuaciones,
tornos. Los puntos topográficos se han señalado
una hacia el W mediante una galería que conduce
mediante tarjetas plásticas numeradas con tinta indele-
hasta la platja del Campament, ruta no recomendable
ble, debido principalmente al recorrido acuático de la
debido a que dependiendo del nivel del agua el tránsito
práctica totalidad de las nuevas galerías. Se pusieron
por la misma es bastante complicado. La existencia de
un total de 456 puntos topográficos en el sector nuevo
gran cantidad de espeleotemas no aconseja el paso por
aquí descrito.
esa galería. La otra posibilidad es hacia el N; así como
En los trabajos de gabinete se han convertido las
se avanza en esta dirección se tienen a la derecha unos
coordenadas esféricas en cartesianas, pasándose pos-
pasillos de pequeñas dimensiones adornados de for-
teriormente los datos a papel milimetrado, y dibujando
maciones. El lado izquierdo está cubierto de formas de
finalmente la topografía.
corrosión tipo be11 hole. Recorridos unos 30 m desde la
isleta se llega hasta el Queixal, punto situado en medio
de una amplia galería inundada y con abundantes
Descripción de las Noves
espeleotemas de todo tipo que obligan a un cuidadoso
Extensions
avance por esta zona.
No se entrará en la reseña detallada de toda la
En dirección NE prosigue esta gran galería deno-
cavidad, ya que en un trabajo precedente (MERINO,
minada llac de na Gemma; en los primeros 40 m de
1993), se describió con suficiente detalle lo que se
recorrido desde el Queixal, la anchura, la cantidad de
conocía hasta la fecha (Sector Antic). De manera resu-
espeleotemas, los macizos estalagmíticos y la existen-
mida, la parte conocida hasta aquel momento de la
cia de tramos de roca madre que desde el techo entran
Cova des Pas de Vallgornera estaba constituida por una
dentro del agua, pero sin llegar al fondo, provocan que


el sector sea algo laberíntico. Se pueden observar
numerosas estalactitas, estalactitas fistulosas y algunas
columnas que se combinan con helictitas de diferentes
formas.
Hacia el NW la galeria de la Finestra empieza con
un primer sector laberíntico cubierto por gran cantidad
de estalactitas, algunas columnas y roca madre, con
continuidad en dirección SW (hacia la sala del Disc).
Superada esta primera parte, la galería se estrecha y
prosigue por un suelo cubierto de colada estalagmítica,
con unos 50 cm de agua. Cuando el agua gana profun-
didad, se abre a nuestra derecha un pasillo de peque-
ñas dimensiones y a la izquierda, por encima del nivel
del agua hay una ventana que comunica con unas
estrechas galerías que llevan casi en seco hasta las
proximidades de la platja del Campament. De nuevo
en la galeria de la Finestra hay que nadar en dirección
SW, aquí las paredes y la zona cenital están cubiertas
de formas de corrosión tipo be11 hole hasta alcanzar las
inmediaciones de la sala del Disc donde de nuevo
aumentan el número de espeleotemas que tapizan la
galería.
Volviendo al llac de na Gemma, a lo largo de su
recorrido se observan toda una serie de pequeños pasi-
llos inundados pero sin solución de continuidad, al tiem-
po que el número de espeleotemas va disminuyendo,
hasta que prácticamente desaparecen cuando se llevan
Foto 2:
Bandera (drapery) junto con estalactitas fistulosas (soda
straw) y diversos espeleotemas. (Foto P.vega).
recorridos unos 100 m. A partir de aquí empieza un sec-
tor sin depósitos litoquímicos y con las paredes cubier-
Photo 2: Drapery together with soda straw and other divise speleo-
thems. (Photo P Vega.)
tas de formas de be11 hole, lo que unido a la anchura de
la galería le confiere a este sector un aspecto muy sin-
encima como por debajo del nivel del agua. En ambos
gular. En el techo se puede observar claramente la dia-
extremos de la estancia se localizan sendos sectores
clasa que ha generado la galeria. Más adelante el techo
secos, uno formado por roca madre y otro, hacia el NE,
forma una especie de cuña que entra dentro del agua,
por bloques caídos y cubiertos de coladas y estalagmi-
dividiendo aparentemente la galería, hecho que no se
tas que asciende más de 3 m por encima del nivel del
produce cuando el nivel del agua está bajo.
agua. Hacia el SW existe un auténtico bosque de esta-
Si se prosigue hacia el fondo de esta galería inun-
lactita~
con formas de crecimiento epiacuáticas. La con-
dada se llega a una zona con grandes bloques des-
tinuación hacia la parte final es en dirección NE, a tra-
prendidos del techo y de una de las paredes, que han
vés de un paso entre bloques fuera del agua. Existe un
provocado un caos de bloques, de los cuales uno solo
pequeño vacío de tránsito complicado entre rocas ines-
sobresale del agua; este punto marca el final del llac de
tables que se han ido desprendiendo de paredes y
na Gemma. La pared y el techo de esta zona son lisos,
techo, en donde se observan también potentes proce-
sin formas de corrosión ni espeleotemas. A partir de
sos de descalcificación de la roca. Prosiguiendo en
este lugar empieza una nueva zona más estrecha y con
dirección NE, un estrecho pasillo inundado conduce
formas de corrosión en techo y paredes. Conforme se
hasta el final de todo este sector.
avanza aumenta el número de espeleotemas, resaltan-
do las banderas y las estalactitas. Poco después el
PLATJA DEL CAMPAMENT - GALERIA DELS
techo de la galería desciende, continuando por una
BLOCS - GALERIA DEL BOSC
pequeña rampa ascendente fuera del agua, formada
por coladas estalagmíticas y diversos espeleotemas
Situándonos de nuevo en el Queixal y siguiendo en
que cementan los bloques que hay debajo. En esta
dirección SW avanzamos hacia la platja del
zona se observan fenómenos de descalcificación.
Campament. En el margen derecho un pasillo nos
Finalmente la rampa nos lleva hasta un pequeño resal-
lleva hasta la galeria de la Finestra. A la izquierda ,
te que comunica con la sala de na Barbara, de unas
existe otra galería de pequeño tamaño cerrada por for-
dimensiones aproximadas de 22 x 13 m y bellamente
maciones que conduce a un lugar completamente col-
decorada por todo tipo de espeleotemas, tanto por
matado de espeleotemas, que a su vez lleva a la platja
11

Foto 3:
Agmpación de estalactitas excéntricas (helictites), que cubren
formas de disolución. Se o b s e ~ a n
también algunos espele-
otemas freáticos mgosos que marcan un paleonivel. (Foto
E. Belmonte).
Photo 3:
Group of helictites covenng dissolution foms. A number of

phreatic speleothems marking a paleolevel, can also be
seen. (Photo E. Belmonte.)
del Campament. Esta sala tiene estalagmitas y esta-
pavimentarias y algunas formaciones. Por el contrario,
lactita~
con las paredes bellamente decoradas y el
en dirección W avanzamos por un angosto pasillo al
fondo cubierto por coladas pavimentarias que hacia la
final del cual, en el lado derecho, una galería de techo
parte S llegan a alcanzar los 4 m por encima del nivel
bajo y con formaciones, conduce de nuevo a la sala del
del agua.
Disc. Si optamos por seguir recto hemos de salir del
La cavidad prosigue en dirección SW, a través de
agua y a través de un paso estrecho entre bloques
una rampa ascendente fuera del agua cubierta de cola-
acceder al inicio de la galeria dels Blocs.
da pavimentaria y con espeleotemas que adornan los
dos lados. En el margen derecho hay una serie de
De nuevo en la sala del Disc y en dirección N,
macizos estalagmíticos detrás de los cuales existe un
comienza la galeria del Gour y hacia el W la entrada
suelo completamente liso formado por una fina colada
más cómoda para el acceso a la galeria dels Blocs.
que nos llevaría hasta la galeria de la Finestra.
Desde el Disc, tomando esta última dirección, se llega
Siguiendo en la dirección antes mencionada la rampa
a un cruce. A la derecha existe un pasillo con formacio-
inicia un suave descenso hasta entrar de nuevo en el
nes que conduce hasta la galeria del Gour, si segui-
agua, unos metros más adelante. Aquí la galería de
mos recto tenemos dos posibilidades, la galería de más
techo bajo se cierra obligando a girar hacia el NW y a
a la derecha lleva hasta un pequeño sector laberíntico
superar una angostura para situarnos en una salita en
donde predominan las formas de corrosión; la otra
parte dividida por formaciones y roca madre. En direc-
situada a la izquierda conduce al principio de la galeria
ción NW tenemos un pasillo, con el fondo recubierto de
del Bosc. Finalmente el pasillo más al S nos lleva al
gours y después por spongework que conduce al sec-
primer sector de la galeria dels Blocs, una vez que
tor final de la galeria de la Finestra. Tomando hacia el
hemos superado un resalte situado en medio del pasi-
W seguimos por un estrecho pasillo, con el fondo
llo que obliga a salir y entrar en el agua.
cubierto de potentes coladas y algunos gours especta-
La galeria dels Blocs se inicia con grandes blo-
culares. Unos metros después entramos en la sala del
ques situados siempre en el margen izquierdo, hacia la
Disc, con unas dimensiones aproximadas de 15 x 10 m.
derecha tenemos la roca madre y entre ambos el pasi-
La característica más sobresaliente de este sector es la
llo por el cual se puede ir progresando. Al W un breve
existencia de gran cantidad de estalactitas, estalactitas
pasillo lleva al inicio de la galeria del Bosc. Los blo-
fistulosas, estalagmitas y columnas de varios tamaños,
ques caídos forman rampas de distinta inclinación y en
que compartimentan la sala, creando pasillos y compli-
muchos puntos se tocan con el techo haciendo imprac-
cando el acceso a las distintas galerías que allí conver-
ticable el paso y creando pequeñas salas sin continui-
gen. Un disco inclinado que nace debajo del agua,
dad. Cuando se llevan recorridos unos 35 m de esta
sobre el suelo, da nombre a la sala.
galería, existe a nuestra izquierda, una rampa ascen-
dente al final de la cual se dan dos posibles continua-
En dirección SE se localiza un pasillo de 10 m de
ciones, una hacia la izquierda, con una serie de resal-
longitud, al final del cual hemos de salir del agua y con-
tes, rampas de tierra y algunos bloques inestables,
tinuar por una corta galería con el suelo cubierto de
hasta alcanzar el punto de mayor desnivel de toda la
colada y algunos gours secos. Posteriormente entra-
cavidad a + 27 m sobre el nivel del agua. Aquí se obser-
mos de nuevo en el agua por un sector con las pare-
van los paquetes de estratos que forman las paredes
des y techo cubiertos de formas de corrosión hasta Ile-
del sector NW y también potentes coladas parietales,
gar a una bifurcación. Hacia el E, por encima de unos
así como algunas estalagmitas. La otra continuación,
bloques, se alcanza una pequeña sala con coladas
hacia la derecha, prosigue por encima de grandes blo-

Foto 4:
Espeleotemas con sobrecrecimiento freático subactuales
Photo 4: Phreatic aragonite warclub stalactites which have fonned on
(war club stalactite), formados por aragonito. Se ve clara-
existing speleothems. A band due to the oscillation of the
mente marcada la banda de oscilación del nivel del agua del
lake leve1 can be clearly seen. (Photo P. Cifre.)
lago. (Foto P. Cifre).
ques basculados, donde hay otra rampa más estrecha
cificación que se ceban principalmente sobre las pare-
y de fuerte pendiente con el suelo cubierto de colada
des de roca madre y los bloques que cubren el suelo.
pavimentaria y una fina capa de arcilla que hace el
También es destacable la casi ausencia de formacio-
ascenso muy delicado.
nes, a excepción de coladas pavimentarias o parietales
que en muchos casos están cementando los bloques
De nuevo a nivel del agua seguimos avanzando y
caídos.
tras superar un paso entre bloques se alcanza un
anchurón con unos grandes bloques caídos en su parte
De nuevo en la sala del Disc en dirección W hay
N que crean un angosto pasillo que comunica con la
dos posibles continuaciones. Tomando la de la izquier-
galeria del Bosc. En dirección SW, por encima de los
da, a través de un pasillo con algulnas formaciones
bloques, por dentro y fuera del agua, se llega a un lugar
accedemos a la galeria del Bosc que puede ser dividi-
donde parece cerrarse la galería. Las continuaciones
da en dos sectores. El primero, constituido por un tramo
son o por un estrecho pasillo que existe a nivel del
totalmente inundado, exento de formaciones, con pare-
agua, formado por los huecos que han quedado entre
des y techos con formas de corrosión. A ambos lados
los bloques caídos, o por encima de los mismos, lo que
se tienen galerías, las del lado izquierdo comunican
finalmente no obliga a entrar de nuevo en el agua para
con la galeria dels Blocs por varios puntos; las situa-
poder llegar a la rampa del final de la galería. Esta parte
das en el lado derecho llevan a una serie de pasillos
final está cubierta de barro, piedras y bloques con una
más estrechos, con algunos tramos secos, desprovistos
serie de resaltes que conducen a un punto donde el
en general de formaciones, que conducen hasta el prin-
techo ha ganado bastante altura y que nos sitúa a + 15
cipio de la galeria de na Peluda. El segundo sector de
m por encima del nivel del agua. Hacia la parte NW un
la galeria del Bosc, lo forma un tramo casi seco en
conjunto de grandes bloques caídos crea estrechos
toda su longitud, con algunos puntos donde sí se obser-
corredores con la pared madre, a través de uno de ellos
va el agua. El techo es bajo y con estalactitas, mientras
conseguiríamos llegar a la galeria del Bosc.
el suelo está formado por coladas pavimentarias y esta-
lagmitas; hacia el final la altura de la galería va bajando
Un fenómeno que es común en toda la galeria dels
hasta cerrarse. No existen pasillos ni continuaciones en
Blocs es la existencia de notables procesos de descal-
ninguno de sus lados, observándose algunos fenóme-

nos de descalcificación sobre los espeleotemas exis-
unos espeleotemas muy interesantes, y más hacia el
tentes.
interior se localiza un gour seco con láminas de calcita
que cubren el suelo. Entre ambos corredores existe un
SECTOR LABER~NTICO
grupo de estalactitas y estalagmitas que cubren parte
de la pared y que a su vez se sitúan sobre formas de
Tomando de nuevo como referencia la sala del
corrosión. De nuevo en la galería principal, y progre-
Disc, tenemos hacia el N-NW toda la zona de la cavi-
sando en dirección N, al E hay un rincón con una colum-
dad denominada Sector Laberíntico debido a la gran
na totalmente cubierta de helictitas y rodeada de esta-
cantidad de galerías y pasillos existentes. A efectos
lactita~
fistulosas y estalagmitas que da nombre a la
descriptivos y dada la complejidad de esta red de dia-
galería. Detrás se abre un estrecho corredor que enla-
clasas, se tomará como eje principal el recorrido normal
za con otro superior y que conduce por un tramo cubier-
para el acceso al punto más lejano de la cavidad par-
to de formaciones a la galeria dYEnmig. Así como se
tiendo desde la sala del Disc. Se inicia en la galeria
progresa se tienen a ambos lados estrechos pasillos sin
del Gour con un primer tramo adornado de formacio-
solución de continuidad. En el punto donde se unen la
nes, acabado éste le sigue otro con formas de corrosión
galeria d'Enmig con la que hemos seguido nace la
en paredes y techos. En este lugar se localizan a la
galeria del Laberint, que podemos dividir en tres sec-
derecha dos pequeños pasillos comunicados entre sí
tores.
que nos llevan a una salita de la cual parten unas gale-
El primero, hasta el inicio de la sala del Laberint,
rías que conducen al principio de la galeria de Llevant
está compuesto por un pasillo de dimensiones medias
y también, en dirección SE, hacia la galeria de la
y con el techo a 2 o 3 m. Hacia el E hay una galería con
Finestra. Se avanza progresando por un corredor de
formas de corrosión que comunica con la galeria de
techo alto y el fondo cubierto de coladas y gours total-
Llevant. Al W hay unos pasillos muy interesantes, des-
mente cerrados por falsos suelos. Éstos se formaron
tacando la galeria de I'Aigo Dolqa que está formada
cuando el nivel del agua estaba por debajo de esta
por un estrecho y largo corredor, de altura variable, con
galería y se fueron secando los gours que contenían
un primer sector con espeleotemas, pasando luego a
agua saturada de carbonato cálcico que fue quedando
formas de corrosión, hasta hacerse impracticable unos
depositado en los bordes de los mismos. A la derecha
metros más adelante. El otro entramado de pequeñas
tenemos dos pasillos que conducen a la galeria
galerías de este sector está en su mayor parte seco, y
d'Enmig de 65 m de longitud, que tiene a ambos lados
une por otros puntos las dos galerías principales, la de
toda una serie de pasajes de distintos tamaños y mor-
I'Aigo Dolqa y la del Laberint.
fologías. Los del lado E llevan hacia la galeria de
El segundo sector estaría comprendido dentro de la
Llevant, y los del W a la galeria de na Peluda. En
sala del Laberint, de dimensiones medias 20 x 8 m,
general carece de formaciones, estando las paredes,
con tres angostos pasillos cubiertos de formas de corro-
techo y fondo cubiertos de formas de corrosión, cerca
sión que comunican con la galeria de Llevant. Hacia la
ya del final donde se une a la galeria de na Peluda.
izquierda, un espacioso pasillo nos lleva a una serie de
galerías muy estrechas unidas todas entre sí, en donde
La anchura de la galeria del Gour aumenta hasta
adquiere especial importancia la abundancia y especta-
desembocar en la galeria de na Peluda, en este punto
cularidad de las formas de spongework que existen
tenemos importantes formas de spongework, por deba-
principalmente bajo el nivel del agua.
jo del agua, cuyo nivel o profundidad varía mucho de un
El tercer sector es el situado entre el final de la sala
lugar a otro. En el techo y paredes existen también for-
del Laberint y la galeria del Fons. Éste último tramo
mas de corrosión. En este cruce y ya en la galeria de
mantiene las características generales de toda la zona,
na Peluda, existe en dirección S un tramo que lleva
es decir, la existencia de pasillos a ambos lados de la
hasta la galeria del Bosc. En este sector hay formas de
galería, la falta casi total de formas de reconstrucción y
corrosión, presentándose algunos espeleotemas espe-
la presencia de paredes cubiertas de formas de corro-
cialmente en las intersecciones con otras galerías de
sión. Destaca la zona situada hacia el E, formada por
menor tamaño. Los bloques y la existencia de pasillos
un entramado de corredores muchos de los cuales se
menores provocan una cierta complejidad a la hora de
hacen al final impracticables. Esta red de diaclasas con-
orientarse. Se observan en los techos gran cantidad de
tinúa hasta el lateral E de la galeria del Fons. A medio
diaclasas generadoras.
sector, y procedente de la derecha, tenemos el final de
Volviendo de nuevo al cruce de la galeria de na
la galeria de Llevant.
Peluda y la galeria del Gour, y en dirección N, existe
un anchurón, en cuya izquierda hay bloques con mar-
La galeria del Fons se inicia con un ensancha-
cas de corrosión por mezcla de aguas, y dos pasillos
miento de la galería de donde procedemos. Sus pare-
estrechos. El situado más al N está seco en casi toda
des y techos están casi desprovistas de formaciones y
su longitud, con las paredes cubiertas de formas de
el fondo bajo el agua está ocupado por unas formas de
corrosión. El pasillo de más al S tiene el suelo cubierto
spongework y bloques sueltos que obligan a pasar con
de colada pavimentaria; al principio está adornado por
cuidado para evitar quedar atrapados entre alguno de

con evidentes signos de rotura debidos a procesos de soli-
I
Foto 5 :
Espectacular acumulación de estalactitas que cubren el

techo de esta sala. A la izquierda se 0 b S e ~ a
una columna
1
fluxion.(Foto P. Cifre).
Photo 5:
Spectacular accumulation of stalactites which cover this
chamber's roof. On the right, a column can be seen which

shows clear evidence of breakage due to floor readjustments.
(Photo FI Cifre.)

ellos. En el margen derecho presenta una estrecha
VIA MAX
galería, a la cual se accede por una grieta situada por
En el lado SE de la sala del Moonmilk (Sector
encima del nivel del agua, que lleva a un reducido
Antic) se ha topografiado una nueva galería denomi-
corredor cubierto de coladas pavimentarias. En direc-
nada via Max. La existencia de ésta ya fue puesta de
ción NE comunica con otra estrecha fractura que pro-
manifiesto en el primer croquis realizado por el equipo
viene de un tramo más al fondo de este sector. La gale-
belga, posteriormente cuando se realizó el levanta-
ría se estrecha de nuevo hasta que se llega a un cruce
miento topográfico entre los años 1991 y 1992, no se
y a la izquierda se ensancha formando una sala.
localizó el paso que conduce a la citada galería. Meses
Destaca la presencia de espeleotemas que adornan
después, durante una visita expresa a la cavidad, se
paredes y techos que a su vez cubren formas de corro-
encontró la via Max una vez superados una serie de
sión. El fondo sigue cubierto de bloques de varios tama-
pasos entre bloques que se sitúan en el lado SE de la
ños. Al final de esta pequeña sala existen una serie de
sala del Moonmilk. Después de reco~rrer
unos 25 m
ramificaciones sin importancia, destacando la que se
existe un primer lago de aguas salobres, con bloques
halla al N que nos lleva, a través de un estrecho corre-
que cubren parte del fondo. La continuación en direc-
dor, a una sala con bloques donde se observan fenó-
ción NE sigue siendo estrecha y a través.de bloques.
menos de descalcificación y presencia de moonmilk.
Se alcanza luego una rampa cubierta de.colada esta-
lagmítica que, con una pronunciada pendiente, nos
Por último, situándonos en la confluencia de la
conduce hasta una sala de dimensiones aproximadas
galeria de la Finestra y la sala del Disc, tenemos una
35 x 12 m. El suelo está cubierto de bloques gigantes-
estrecha fractura por encima del nivel del agua que es
cos y algunas acumulaciones de arcillas. La pendiente
el principio de la galeria de Llevant, que finaliza, como
en dirección S conduce hasta una serie de lagos de
se dijo antes, al enlazar con el último sector de la gale-
reducidas dimensiones. En el extremo más al NE, una
ria del Laberint.
empinada rampa descendente con el suelo cubierto de
bloques finaliza en un lago.
La característica más destacable de la galeria de
Esta vía es una prolongación de la sala Moonmilk
Llevant es la estrechez de sus 162 m de longitud, ya
hacia el E, su morfología más destacable es la presen-
que no sobrepasa casi en ningún lugar el metro de
cia de grandes cantidades de moomilk que cubre
anchura. Las paredes están cubiertas de formas de
paredes y techos. Se observa también un nivel marca-
corrosión, existiendo sólo contados lugares donde se
do sobre el moonrnilk que se sitúa a + 3'10 m sobre el
desarrollan espeleotemas. Muchos tramos son secos y
actual nivel del agua.
donde hay agua ésta tiene poca profundidad, limitándo-
se a una fina lámina. En el lado E hallamos pequeñas
fracturas que se hacen impracticables y hacia el W hay
Morfogénesis
toda la serie de pasillos que comunican con diversas
galerías, dependiendo a la altura en que nos encontre-
Las morfologías existentes en las Noves
mas; 10s primeros nos unirían con la galeria d'Enmig y
Extensions de la Cova des Pas de Vallgornera son
10s otros con la galeria del Laberint y la sala del
muy variadas, resaltando las formas de corrosión pro-
mismo nombre.
ducidas en régimen freático debido a la acción química
del agua subsaturada en bicarbonato cálcico. También
son muy importantes los depósitos litoquímicos que han
producido una notable variedad de espeleotemas.
4

GINÉS & GINÉS (1992) postulan un modelo gené-
la galería. Las paredes y techo de donde se despren-
tico para las cuevas del Migjorn mallorquín que se de-
dieron son lisas totalmente y sin formas de corrosión ni
sarrollan en las calcarenitas postorogénicas del
espeleotemas, lo que indica que posiblemente el des-
Tortoniense, el cual puede ser aplicado a esta cavidad.
prendimiento tuvo lugar en tiempos no muy lejanos y
Según el mismo, la génesis se inicia con la formación
que el nivel del agua no ha vuelto a subir desde dicho
de vacíos en régimen freático en la zona de mezcla de
episodio al no existir marcas de ello.
agua dulce y marina (coastal mixing zone), como con-
La penúltima fase con crecimiento remontante de la
secuencia de la subsaturación en carbonatos del agua
cavidad y acumulación de grandes bloques se desarro-
(BACK et al., 1984). Hay una excavación freática y se
llaría en la Pista Americana, sala del Moonmilk, via
forman protocavidades que posteriormente entrarán en
Max, galeria dels Blocs, sala de les Arrels y sala
coalescencia. Le sigue un crecimiento tridimensional al
dels Fossils.
producirse desprendimientos en paredes y techos favo-
Por último, la fase más avanzada con depósitos
recidos por la bajada del nivel del agua, motivada por
litoquímicos se localizaría en los alrededores del
cambios climáticos (glaciaciones), lo que provoca una
Amfiteatre, sala del Gorg y algunos sectores de la
pérdida de sustentación de la roca. La cavidad se des-
Pista Americana.
arrolla después en sentido remontante dando lugar a
Ello no conlleva una evolución por separado de
formas elásticas, con acumulación de bloques y techos
cada fase, sino que las mismas se desarrollan conjun-
que buscan el perfil de equilibrio. Simultáneamente se
tamente, solapándose en el tiempo.
dan procesos de precipitación litoquímica que cemen-
Se observa, dentro de este modelo genético, una
tan los bloques al tiempo que subdividen los espacios
clara componente vertical que de abajo arriba indica el
vacíos existentes.
grado evolutivo de la cavidad en sus diferentes fases.
La Cova des Pas de Vallgornera es un claro ejem-
Las primeras fases se desarrollan en régimen freático y
plo de una cavidad con esta génesis y en ella se
en las últimas hay depósitos litoquímicos y se pueden
encuentran bien representadas todas las fases de este
llegar a abrir al exterior como consecuencia del hundi-
proceso.
miento del techo de la bóveda de la sala. En la Cova
A lo largo del sector laberíntico (galeria de na
des Pas de Vallgornera se presentan esos estadios
Peluda, galeria del Laberint, galeria de Llevant, gale-
evolutivos, siendo el sector más evolucionado, y quizás
ria d'Enmig, galeria de I'aigo Dolqa y la sala del
el más antiguo, el comprendido entre la sala de les
Laberint) se desarrollan en distinto grado las primeras
Arrels, el Amfiteatre y la sala del Gorg. Le seguiría la
fases, es decir la excavación de vacíos en régimen fre-
Pista Americana, sala del Moonmilk, via Max y la
ático aprovechando la complicada red de diaclasas
galeria dels Blocs. Por último los estadios menos evo-
existentes, lo que provoca la formación de estrechos
lucionados estarían representados por todo el sector
pasillos al tiempo que van entrando en coalescencia las
del laberinto.
distintas cavidades primigenias.
La potente disolución en régimen freático que pro-
La siguiente fase estaría representada en la gale-
voca el agua subsaturada en las calcarenitas da lugar a
ria del Fons, algunas zonas de la galeria dels Blocs y
un importante conjunto de formas específicas.
al final del llac de na Gemma, donde se encuentran
Prácticamente en toda la cavidad existen notables
desprendimientos menores de bloques. Cabe resaltar el
ejemplos de estas morfologías, aunque destacan las
último lugar mencionado ya que en él existe un desplo-
existentes en las Noves Extensions, especialmente
me de bloques que ocupan parte del fondo inundado de
las que cubren todo el sector laberíntico.
Foto 6:
Espeleotemas freáticos rugosos que cubren estalactitas a +
2'60 m. s.n.m. Este paleonivel ha sido datado con el m6todo
ThIU dando una antigüedad de 120.000 años. (Foto P.
Vega).
Photo 6:
Phreatic speleothems which cover stalactites a t a high
of 2.6
m above sea level. This paleolevel has been dated using
T W dating and has an age of 120.000 years, B.P. (Photo P.
Vega.)

Foto 7:
Sala del Laberint, cubierta totalmente de formas de corro-
sión debidas a procesos de disolución en régimen freático.
Se 0 b s e ~ a n

multitud de agujeros esponjosos (sponge-
work), y también campanas de corrosión (bell hole). (Foto A.
Merino).
Photo 7:
The chambec Sala del Laberint, which is completely covered
with solutional sculpturings. A multitude of spongework and
also be11 hole can be seen. (Photo A. Merino.)
La bibliografía relativa a estas formas de corrosión
En la galeria del Gour se tienen ejemplos de
es escasa, aunque hay autores que tratan algunas de
techos ondulados que presentan ligeras prominencias y
ellas (NUÑEZ, 1967; OLLIER, 1975 y GRACIA et al.,
entrantes lo que les confiere un relieve muy suave.
1997; 1998). De las observadas en la Cova des Pas de
Como formas de menor entidad se observan los huecos
Vallgornera, cabe resaltar los agujeros esponjosos
cilíndricos de diferentes medidas que, dependiendo del
(spongework, Foto 7) que se localizan por encima y por
grado de disolución que presentan, se pueden transfor-
debajo del actual nivel del agua. Están bien representa-
mar en anillos de disolución.
das las cúpulas o campanas de corrosión (bell hole),
Merecen referencia a parte una serie de formas
que suelen desarrollarse en techo y paredes de las
que no se corresponden con ninguna de las observadas
galerías que están encajadas en los estratos calizos.
en la bibliografía consultada. Las denominadas por nos-
En los lugares con restos fosilizados de corales no se
otros "terrazas de corrosión" (Foto 8), son formas gene-
forman las cúpulas, sino que en su lugar hay una com-
radas en régimen freático, que aprovechan juntas de
pleja red de agujeros irregulares.
estratificación y diaclasas para desarrollarse. Se trata
Foto 8 :
Teiraza de corrosión en el Sector Laberíntico. Estas formas
photo 8: Terrace resulting from strong dissolutionalprocesses, ni the
están generadas por potentes procesos de disolución. (Foto
Sector Laberíntico of the cave. (Photo A. Merino.)
A. Merino).
17

de nichos de techo bajo, situados unos 2 m por encima
Espeleotemas
del actual nivel del agua, que tienen el piso muy irregu-
lar cubierto de spongework y de otras formas de corro-
La Cova des Pas de Vallgornera sobresale por sus
sión como huecos cilíndricos y anillos de disolución. La
dimensiones y formas de corrosión, pero especialmen-
superficie de estos nichos es siempre reducida, pre-
te por l a riqueza, variedad y belleza de los espeleote-
sentando las paredes y techos formas de disolución.
mas que en ella están representados. Por el contrario,
Se puede observar la existencia de planos inclina-
la diversidad mineral de los mismos es más bien pobre
dos (Foto 10) que se presentan en los flancos de
ya que las formas existentes están compuestas de car-
muchas galerías; a su vez éstos están cubiertos por
bonato cálcico presentándose en forma de calcita o ara-
otras morfologías, como los canalillos de disolución o
gonito. Esta pobreza de especies minerales se debe a
"canalíllos en forma de abanico" (Foto 9), que suelen
que la composición de la roca carbonatada es poco
tener un corto recorrido, son estrechos y tienen poca
variada y bastante pura. Los óxidos, sulfuros y algunos
profundidad. Existen ejemplares aislados, sin conexión
sulfatos los encontramos en rocas poco o nada karstifi-
entre ellos, pero también los hay en forma de abanico
cables.
creando una figura parecida a un cono de deyección
El criterio de clasificación de los espeleotemas pre-
que al mismo tiempo forma dos vertientes. Estos surcos
sentes en la cavidad se basa en las ideas formuladas
se sitúan sobre un plano inclinado y desaparecen cuan-
por GINÉS (1 995)'y HlLL & FORTl (1 997). De-ellos se
do el mismo rompe la pendiente y queda vertical. La
desprende la siguiente clasificación genética: espeleo-
separación entre los distintos canales es una arista
temas de goteo (estalactitas, estalagmitas y columnas),
roma. Estas morfologías parecen tener relación con
espeleotemas de flujo (coladas parietales y pavimenta-
complejos fenómenos de disolución.
rias), espeleotemas de percolación (helictitas, discos,
formas botroidales y coraloides), espeleotemas sub-
acuáticos, que a su vez se dividen en espeleotemas
vadosos (gours) y espeleotemas freáticos (sobrecreci-
mientos de cristalizaciones de diferente morfología,
láminas flotantes y estalagmitas cónicas).
Las estalactitas y estalagmitas son muy abundan-
tes en toda la cavidad. La diversidad morfológica e
incluso de colorido es muy elevada, ya que existen
desde individuos y bosques completos de estalactitas
fistulosas (soda straw), hasta estalactitas y estalagmi-
tas de decenas de centímetros de grosor. Se han obser-
vado algunas estalactitas fistulosas de más de 2 m de
longitud, muchas de las cuales llegan a estar algunos
centímetros por debajo del nivel del agua. Otras del
mismo tipo tienen un engrosamiento en el extremo final
a modo de arpón. Las columnas son menos abundan-
tes y se concentran principalmente en la sala de les
Arrels, zona de entrada y Amfiteatre. Aparecen tam-
bién individuos aislados y de porte medio en el llac de
na Gemma,
donde se encuentran en parte debajo del
nivel del agua. El hecho de que la altura media de salas
y galerías sea en general reducida, provoca que las
columnas existentes sean de medianas o pequeñas
dimensiones. Por último, resaltar las ban~deras
(drapery,
Foto 2), de variados colores, con bandas de crecimien-
to que se hallan distribuidas de manera general por
toda la cavidad.
Las coladas parietales y pavimentarias se encuen-
tran por toda la cueva, recubriendo en algunos casos
-
-
considerables extensiones. Las coladas parietales
enmascaran en muchos casos las formas de corrosión
Foto 9:
Canalillos en forma de abanico en el Sector Laberintico. (Foto
Y las
coladas pavimentarias cubren y cementan blo-
A. Merino).
ques y arcillas. Cuando se producen fenómenos de soli-
Photo 9: Fan-shaped fluting in the Sector Laberíntico of the cave.
fluxión y de reajuste de suelos, las enCOntramOS fractu-
( ~ h o t o
A. Merino.)
radas, con los bordes desplazados y separados varios
centímetros. Los principales ejemplos los tenemos en la

zona de entrada, Pista Americana, galeria dels Blocs,
profundidad en la roca. Está relacionado con procesos
Amfiteatre y sala de les Arrels. En estas dos últimas
de degradación de la roca y contiene un elevado por-
salas se observan raíces calcificadas englobadas den-
centaje de agua que le da ese tacto mantecoso. Entre
tro de coladas, y también sobre algunas columnas.
el inicio de la Pista Americana y la sala del Gorg se ha
Las estalactitas excéntricas (helictites, Foto 3), son
constatado la presencia de un polvillo blanco (cave
quizás uno de los espeleotemas más variados y abun-
powder), que cubre parte del suelo y las formaciones
dantes de la cavidad, existiendo ejemplares en casi
que hay sobre él. Este polvillo proviene de las paredes
todas las salas y galerías, aunque su mayor concentra-
y techo cubiertos de moonmilkque se encuentran direc-
ción se localiza en las Noves Extensions. Su tamaño y
tamente sobre ese punto. La génesis del mismo parece
morfología con muy variables, van desde milímetros
relacionada con un desecamiento de las capas más
hasta más de 20 centímetros, y las hay transparentes
superficiales de moonmilk en esa especie de cuello de
y de colores. Muchas veces durante su crecimiento
botella que hay entre la sala del Gorg y la Pista
errático se aproximan tanto a otros espeleotemas,
Americana. Dicho desecamiento podría estar relacio-
como es el caso de las estalactitas fistulosas, que se
nado con la circulación de un aire más seco que el pro-
sueldan a las mismas para seguir desarrollándose
pio de la cavidad, que iría en dirección a la Pista
luego en cualquier dirección. En la Cova des Pas de
Americana (aire que proviene del exterior cuando la
Vallgornera se han observado las siguientes varieda-
puerta de acceso está abierta y que debido a cambios
des: helictitas filiformes, helictitas vermiformes y helicti-
de presión, entra con fuerza). Este fenómeno de circu-
tas en formas de asta.
lación se ha presenciado y puesto de manifiesto con la
Un espeleotema poco abundante es el disco o
ayuda de pequeños botes de humo. Estos hechos son
plato (cave shield, Foto 2), los conocidos hasta ahora
indicativos de un cierto nivel de "degradación", que sólo
se encuentran en la sala del Disc y sus alrededores.
se produciría desde el momento en que la cueva fue
Destaca un ejemplar que tiene el plano muy inclinado y
descubierta y ha permanecido con la puerta de acceso
se halla casi totalmente sumergido, de él penden una
abierta.
serie de pequeñas columnas y algunas estalactitas con
Los gours están representados a lo largo de toda la
sobrecrecimientos freáticos subactuales. Otro disco
cueva, tanto en los sectores ya conocidos como en las
más espectacular y de mayor tamaño lo tenemos al ini-
Noves Extensions en donde son más abundantes.
cio de la galeria dels Blocs, está en posición total-
Existen también cubriendo los fondos de algunos sec-
mente vertical con una anchura de unos 20 cm y corta
tores inundados. A los que se ha podido acceder tienen
una estrecha galería. La falta de un mayor número de
las paredes interiores cubiertas de cristales de calcita
estos espeleotemas podría deberse a la gran porosidad
bien desarrollados. Algunos gours presentan sobre la
de las calcarenitas miocénicas (A.Ginés, com. pers.).
superficie un crecimiento a modo de piso que va exten-
Otras formas interesantes cuya génesis está ligada
diéndose o creciendo desde los bordes,. y" que, bajo
a las aguas de percolación son las concreciones botroi-
condiciones determinadas llegaría a cubrirlo y cerrarlo
dales y una variedad nodular de aspecto coraloide
completamente. Este piso de calcita es liso y plano por
(cave pop corn); estas formas están distribuidas de
la cara exterior, sin embargo la cara interna presenta en
manera desigual por toda la cavidad.
muchas ocasiones cristales de calcita que le confieren
El moonmilk es muy abundante destacando su pre-
un aspecto rugoso. Se ha comprobado también la exis-
sencia a lo largo de la Pista Americana, sala del
tencia de algunas cornisas en media luna (crescent
Moonmilk, via Max, sala del Tub y la galeria dels
shelfstone) en el interior de algún gour. Señalar también
Blocs. Se presenta como una capa blanca de material
la presencia en las Noves Extensions de espeleote-
pastoso que llega a alcanzar algunos centímetros de
mas en forma de copa (cave cups), situados debajo del
Foto 1 O:
Plano inclinado en el flanco de una aalería en el Sector

Laberíntico. La altura aproximada de la galeria es de 3 m.
(Foto A. Merino).
Photo 10:
lnclined plane on one side of a gallery in the Sector
Laberíntico of the cave. (Photo A. Merino.)


Foto 11:
Paleoniveles freáticos existentes en los alrededores de la
Sala de les Arrels. El primero, a modo de banda rugosa, está
situado en el tercio superior de la foto, a + 6'8 m s.n.m. y
podría corresponder al estadio isotópico
7. El segundo nivel,
1 en forma de banda oscura. se sittía a + 2'6 m s.n.m.. corres-
pondiendo al subestadio isbtópico 5e. (Foto A. ~ e r i n o ) .
Photo 11:
Phreatic paleolevels in the chamber the Sala de les Arrels.
The first one, a roughed band in the upper one third of the
photo, is 6.8 m above sea level and could correspond to the
isotopic stage 7. The second, the darker band, is 2.6 m above
sea level and corresponds to the isotopic substage 5e. (Photo
A. Merino.)
nivel del agua; el área ocupada por éstos es muy redu-
denominado estalagmita cónica subacuátjca (cave
cida.
cones). Se trata de acumulaciones de calcita flotante de
En lo referente a los espeleotemas freáticos debe
forma cónica que a la vez están cubiertas de una capa
señalarse su relativa abundancia principalmente en las
estalagmítica que les da más consistencia. Sobre el
Noves Extensions. Dependiendo de su morfología los
extremo del cono presentan una pequeña depresión,
podemos clasificar (GINÉS, 1995) en: espeleotemas
producto de la caída de gotas de agua cuando la for-
freáticos rugosos, bien representados en la galeria del
mación quedó expuesta debido al descenso del nivel
Conus; espeleotemas freáticos macrocristalinos, exis-
del agua.
tentes en dos puntos de las Noves Extensions, son
Parece confirmarse la existencia de Iáminas de ara-
cristales de calcita de tamaño grande que crecen a
gonito flotante, formadas por masas de cristales blan-
modo de racimos de aspecto arborescente sobre cual-
cos aciculares, que suelen estar pegadas a otros espe-
quier tipo de formación; los tenemos sobre estalactitas,
leoternas. En el sector laberíntico existen espeleotemas
columnas y estalagmitas; espeleotemas freáticos lisos,
aciculares (frost work), formados por aragonito que
formados por aragonito, se presentan de varias mane-
recubren las paredes y fondos de algunos gours, con-
ras, siendo la más espectacular la del tipo war club sta-
centrándose también sobre estalactitas y estalagmitas.
lactite (Foto 4), que está representada en muchos pun-
tos a lo largo de las Noves Extensions. Este espeleo-
tema con aspecto de bombilla se sitúa dentro de los
Iímjtes de variación del nivel freático y según recientes
dataciones radiométricas con el método Th/U (TUCCI-
ME1 et al, 2000), se ha podido saber que son clara-
mente subactuales y que se siguen formando.
Son frecuentes en las Noves Extensions las ban
das lisas de sobrecrecimiento freático de carácter epia-
cuático, formadas al parecer por aragonito, que se sitú-
an también sobre la banda de fluctuación del plano
actual de las aguas.
Reseñar por último la existencia de Iáminas de cal-
cita flotante (cave rafis), en varios lugares de la cavi-
f . 2 Cristales de aragonito a modo de esfera que cubren otros
de calcita. Tamaño real aproximado de las esferas pequeñas
dad. Según un análisis realizado por difractometría de
3-4 mm. (Foto A. Merino).
rayos X en una muestra de un depósito cónico de Iámi-
Photo 12: Spheroids of aragonite crystals which cover others of calci-
nas flotantes que estaba en el fondo de una galería
te. The spheres have an approximate diameter of 3 4 mm.
inundada, la muestra está constituida por Iáminas de
(Photo A. Merino.)
calcita (J. Ginés, com. pers.).
En otro sector se observan Iáminas situadas a unos
Se trata de pequeños agregados cristalinos de color
2 m sobre el actual nivel del agua que están cubriendo
blanco, encontrándose también formas esféricas (Foto
las paredes, coladas y estalagmitas de una pequeña
12) adheridas a otros espeleotemas constituidas por
sala. Ello indica que ésta tuvo un nivel de agua estable
cristales aciculares que crecen de manera radial desde
durante mucho tiempo, a la vez que se producía una
el centro de las mismas.
sobresaturación de bicarbonato cálcico que provocó la
Se ha observado el desarrollo de cristales de ara-
formación de las Iáminas de calcita. Derivado de la
gonito sobre otros de calcita que están cubriendo la
forma anterior existe un espeleotema muy escaso,
cara interna de pisos de algunos gours.

Cronologia
conocimiento geoldgico. pp 143-152. Patronato de la Cueva de
Nérja, Nérja, Málaga.
GRACIA, F.; CLAMOR, B.; AGUILO, C. & WATKINSON, P. (1998): La
Los estudios y dataciones realizados por el metodo
cova des Drac de cala Santanyi. Endins, 22: 55-66. Ciutat de
ThIU de algunos espeleotemas de la Cova des Pas de
Mallorca.
Vallgornera (PAZZELLI, 1999; TUCCIMEI et al., 2000)
GRACIA, F.; WATKINSON, P.; MONSERRAT, T.; CURKE, O. & U N -
DRETH, R. (1997): Les coves de la zona de ses Partions -
han proporcionado interesantes datos cronologicos. De
Portocolom (Felanitx. Mallorca). Endins, 21: 5-36. Ciutat de
ellos se deduce que las muestras analizadas, situadas
Mallorca.
a + 2'6 m sobre el actual nivel del agua, corresponden
HILL, C. & FORTI, P. (1997): Cave mineral of the world. National
Speleological Society, 238 pgs. Huntsville.
al subestadio isotopico 5e, al aportar una edad de 120,4
MERINO, A. (1993): La Cova des Pas de Vallgomera. Endins, 19: 17-
ka (PAZZELLI, 1999). Este evento climatico se corres-
23. Ciutat de Mallorca.
ponderia con el Eutirreniense tipico de fauna termofila.
NUÑEZ, A. (1967): Clasificacidn genetica de las cuevas de Cuba.
Academia de ciencias de Cuba, 224 pgs. La Habana.
Hacia el W de la sala de les Arrels se ha localizado
OLLIER, C.D. (1975): Coral lsland Geornorphology, the Trobriand
una banda rugosa de espeleotemas freaticos situados a
Islands. Z. Geomorpho.N.F., 19: 164-190.
+ 6'8 m sobre el nivel del agua, que podria correspon-
PAZZELLI, L. (1999): Variazoni del livello del mare nel Mediterraneo
occidentale durante il Tardo Plelstocene, rnisurate attraverso la
der al estadio isotopico 7 (1 90 ka a 250 ka). Hasta que
datazione Urrh di concrezioni freatiche su speleotemi sommersi
no se lleve a cabo una datación de muestras de dicho
nelle grote costiere dell'isola di Mallorca (Spagna). Universita degli
nivel, no sera posible conocer exactamente la edad de
Studi "Roma Tren. Tesi di Laurea. 114 pags. Roma.
.
POMAR, L.; ESTEBAN, N.; CALVET, F. & BARON, b.(1983): La Unidad
la pulsacion positiva del mar que dejo estos depositos
Arrecifal del Mioceno Superior de Mallorca. ln: N Terciario de las
(GINES et al., 1999). Otras muestras de espeleotemas
Baleares. Guia de las excursiones del X Congreso Nacional de
freaticos situados en la banda de fluctuacion del actual
Sedimentologia. Menorca.
TUCCIMEI, P.; GINES, J.; GINES, A.; F O R N ~ S ,
J.J. & VESICA, P.
nivel del agua han dado edades del todo subactua-
(1998): Dataciones Th/U de espeleotemas freáticos controlados
les(<l ka), poniendose de manifiesto que hoy en dia
por el nivel marino procedentes de las cuevas costeras de
continua el proceso de formación (TUCCIMEI et al.,
Mallorca (España). Endins, 22: 99-107. Ciutat de Mallorca.
TUCCIMEI, P.; GINES, J.; DELITALA, C.; PAZZELLI, L.; TADDEUCCI,
2000).
A.; CLAMOR, B.; FORNOS, J.J.; GINES, A. &GRACIA, F. (2000):
Dataciones Th/U de espeleotemas fredticos recolectados a cotas
inferiores al actual nivel marino, en cuevas costeras de Mallorca
Agradecimientos
(España): Aportaciones a la construccidn de una curva eustática
detallada de 10s Últimos 300 ka para el Mediterráneo occidental.
Endins. 23. Ciutat de Mallorca.
El autor desea expresar su agradecimiento a
Joaquin Gin,és y Ángel Gines por las sugerencias y
datos facilitados. A Miquel Font Oliver, por la informa-
cion y comentarios sobre la historia del descubrimiento
de la cueva y sobre la toponimia de la zona. A Joan
Mayol y Pere Tomas de la Direcció General de Medi
Ambient del Govern Balear por las facilidades dadas
para la realizacion del presente estudio. A Xisco Gracia,
por las sugerencias a la hora de maquetar la topografia
definitiva de la cavidad. A Yves y Roger Bruel de la
empresa FORET DIGITAL de Palma, que con su buen
hacer han facilitado al autor las tareas de fotocopiado y
reducciones de la topografia.
Bibliografia
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water in shaping the eastern coastline of the Yucatan peninsula,
Mexico. In: Groundwater as a Geomorphologic Agent. La Fleur
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Contribuci6n del estudio cientifico de las cavidades kdrsticas a l