Nueva aportaci�n al conocimiento de los espeleotemas y morfolog�as existentes en la Cova des Pas de Vallgornera
ENDINS, núm. 32. 2008. Mallorca
NUEVA APORTACIÓN AL CONOCIMIENTO
DE LOS ESPELEOTEMAS Y MORFOLOGÍAS EXISTENTES EN
LA COVA DES PAS DE VALLGORNERA
por Antoni MERINO 1
Resumen

En este trabajo se describen una serie de espeleotemas y morfologías que se
han encontrado a lo largo de las últimas exploraciones realizadas en la cavidad.
Resum

En aquest treball es descriuen una sèrie d’espeleotemes i morfologies trobades
al llarg de les exploracions que han tingut lloc a la cavitat.
Abtract

The aim of this article is to describe speleothems and morphologies found in the
course of the late explorations that have been taking place in the cave.
Introducción
Los espeleotemas y las morfologías de diferentes
queña inclinación termina en el nivel freático (Foto 1). Se
tipos hallados en la Cova des Pas de Vallgornera han
trata de un conjunto de unas 30 perlas distribuidas a lo
constituido y constituyen una parte muy importante del
largo de una pequeña superficie, concentrándose princi-
valor geológico y espeleológico de la cavidad. En ante-
palmente en una oquedad, de unos seis centímetros de
riores artículos (FBE, 2000; MERINO, 1993; MERINO,
diámetro por un centímetro de profundidad, que a modo
2006; MERINO, 2007), se han dado a conocer toda una
de copa congrega al mayor número de individuos. Las
serie de espeleotemas y formas de corrosión presentes
perlas varían de tamaño desde unos milímetros hasta
en la cavidad a los que hay que añadir las formaciones
unos 2 cm de diámetro, algunas tienen forma esférica
descritas en este artículo. La terminología empleada se
mientras que otras son cilíndricas o tienen aspecto irre-
corresponde con la usada por HILL & FORTI (1997).
gular. Son de color blanco y la superficie es lisa, pulida
y brillante (Foto 2), algunas están pegadas al suelo, es-
tando la mayoría sueltas. Este grupo de perlas de las
cavernas se ha formando en un lugar donde dependien-
Espeleotemas
do de la altura que alcanza el nivel freático se forma
un pequeño lago de profundidad variable o queda prác-
ticamente seco, estas variaciones ocurren de manera
PERLAS DE LAS CAVERNAS (cave pearls)
cíclica a lo largo del día. En los momentos en que el
nivel de las aguas salobres llega a su máxima elevación
Este espeleotema, aunque frecuente en otras ca-
las perlas quedan sumergidas varios centímetros bajo el
vidades de Mallorca, solamente ha sido hallado en una
agua. Cuando este espeleotema queda fuera del agua,
galería totalmente inundada, sobre una pequeña terraza
recibe de manera puntual un pequeño flujo hídrico pro-
formada por una colada pavimentaria que con una pe-
veniente de los goteos que caen sobre la superficie de la
colada pavimentaria donde se sitúan; al mismo tiempo
el goteo directo proveniente del techo ayuda también a
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Grup Espeleològic de Llubí. cosconar@eresmas.net
la formación de las perlas.
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SEPTARIA
de estratificación (Foto 3). Las masas arcillosas han su-
frido un proceso de cuarteamiento como consecuencia
Es un subtipo del espeleotema denominado Boxwork
de la desecación de la arcilla, creando un conjunto de
que se ha encontrado en varios puntos de la cavidad, es-
polígonos de retracción separados por grietas. Todo
tando muy bien representado en el Sector Nord.
ello ha favorecido la existencia de este espeleotema. Se
Se desarrolla sobre sedimentos arcillosos cubiertos
trata de conjuntos reticulares de calcita de color blanco
por una delgada capa calcítica y depositados en el suelo
que a modo de pequeñas venas sobresalen hasta 5 mm
de la cavidad o sobre los nichos creados por las juntas
sobre la superficie del sedimento (Foto 4). Tienen un
Foto 1: Conjunto de perlas. Foto Toni Merino
Foto 2: Detalle del nido de perlas. Foto Toni Merino
Photo 1: Group of cave pearls. Photo Toni Merino
Photo 2: Close-up of the cave pearls’ nest. Photo Toni Merino
Foto 3: Septaria. Superficie irregular de un nicho sobre el cual se ha
Photo 3: Septaria. Uneven niche surface on which the speleothem has
desarrollado el espeleotema. Foto Toni Merino
been developed. Photo Toni Merino
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Morfologías diversas
VERMICULACIONES (vermiculations)
Se trata de unos depósitos finos e irregulares de
un material de aspecto arcilloso de escaso grosor que
se encuentra sobre techos y paredes de las galerías. El
material tiene color marrón u ocre, estando distribuido
de manera discontinua sobre la superficie de una capa
de roca alterada con aspecto de moonmilk de unos 2 cm
de grosor. Los núcleos que constituyen el sedimento tie-
nen formas muy irregulares, variando su tamaño desde
unos pocos milímetros hasta unos 3 cm, al mismo tiem-
po existe un espacio entre ellos, que a modo de aureola
aísla e individualiza los polígonos de diferentes colores
Foto 4: Detalle del conjunto de grietas rellenadas por pequeñas venas
de calcita. Foto Toni Merino.
(Foto 5). Se ha podido constatar que esta morfología
está relacionada con la desecación de la fina capa de
Photo 4: Close-up of a crack net filled with small calcite veins. Photo
material pulverulento de color marrón u ocre que cu-
Toni Merino.
bre las paredes o los techos. Hay lugares donde se ha
observado un estadio inicial del proceso de formación;
grosor de entre 1 y 5 mm y rellenan los espacios va-
en este caso la película de sedimento empieza a con-
cíos existentes al formarse las grietas de retracción. La
traerse debido a la pérdida de agua, lo que provoca la
forma y el tamaño de los polígonos de calcita son muy
aparición de unas pequeñas grietas que individualizan
variables. Conviene remarcar por último que los depó-
los distintos núcleos. Dentro del área ocupada por las
sitos de sedimentos donde se asienta el espeleotema,
vermiculaciones se observan zonas donde la densidad
muestran también sobre su superficie una delgada capa
de estas morfologías es menor, estando los depósitos
de material calcáreo endurecido que confiere a todo el
menos individualizados. Al mismo tiempo existe una
conjunto un aspecto compacto.
marcada línea horizontal en la pared, probablemente de
Foto 5: Pared cubierta de vermiculaciones. En la parte inferior de la
Photo 5: Wall covered with vermiculations. At the lower part of the photo
foto se observa una marcada línea horizontal que limita estas
a marked horizontal line can be seen limiting these formations.
formaciones. Foto Toni Merino
Photo Toni Merino
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Foto 6: Techo moteado cubierto de material marrón. Foto Toni Merino.
Photo 6: Spotted ceiling covered with brown material. Photo Toni Merino.
un antiguo nivel de estabilización de las aguas freáticas,
mayores dimensiones al unirse varias de ellas (Foto 8).
a partir de la cual las vermiculaciones quedan práctica-
La porción de roca que queda al descubierto presenta
mente desdibujadas, existiendo sólo una escasa colo-
una delgada capa de menos de 1 mm de grosor que
ración que atestigua que esta formación cubrió un área
está afectada por un proceso de disolución. En la verti-
mayor de la pared. La subida y posterior estabilización
cal de los puntos desde donde se han desprendido es-
de dicho nivel provocó que las vermiculaciones que que-
tas ronchas marrones, podemos encontrar los discos de
daron por debajo del nivel de inundación fueran prácti-
material más oscuro que a modo de manchas cubren
camente borradas de la pared.
el suelo o los bloques. Se ha podido apreciar que en
los lugares con una pendiente acusada sobre los cua-
les han caído los discos marrones, las partículas que
TECHOS MOTEADOS
los constituyen se han ido deslizando hasta que han
quedado totalmente extendidas sobre dicha superficie.
En algunas zonas de la cavidad se han descubier-
Todo ello parece indicar que la génesis de estas mor-
to techos donde parte del material pulverulento que
fologías pudiera estar relacionada con la humectación
los cubre se ha desprendido (Foto 6). Se trata de unas
del material marrón que cubre el techo, lo que provoca-
morfologías que se desarrollan siempre sobre techos
ría que éste aumentara su peso lo suficiente como para
de galerías que están cubiertos de una fina capa de un
que no pudiera mantenerse pegado al techo y cayera.
material disgregado de color marrón u ocre de aproxi-
El aporte de agua pudiera ser consecuencia de un fe-
madamente un 1 mm de grosor (Foto 7). La morfología
nómeno de percolación a través de la roca, que provo-
se presenta como una pequeña área de forma circular
caría que al llegar aquella a la superficie adquiriera una
y de color blanco al haberse desprendido del techo una
forma circular, siendo absorbida posteriormente por el
fina capa de material marrón y dejar al descubierto la
material disgregado del techo. Otra causa que pudiera
roca que tiene debajo. Mantiene una forma más o me-
aportar la humedad necesaria para la existencia de esta
nos circular cuando se presenta aislada, mientras que al
morfología, que de momento ha sido hallada en cruces
irse uniendo por coalescencia varias unidades, su forma
importantes de galerías de cierta entidad, podría ser la
varía bastante. El diámetro de estas motas o manchas
condensación de gotas de agua en puntos concretos del
suele ser de unos 2 cm, pudiéndose apreciar formas de
techo. Al mismo tiempo, y en los límites de los bloques
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Foto 9: Placas de material arcilloso sobre moonmilk. Foto Toni Merino
Photo 9: Clay brick-shaped sediment on moonmilk. Photo Toni Merino.
Foto 7 y 8: Detalle de las manchas blancas. Foto Toni Merino.
Photo 7 and 8: White spots close-up. Photo Toni Merino.
Foto 10: Molde interno sobre la capa de moonmilk dejado por la placa
de roca que forman el techo, se puede observar una
de sedimento arcilloso. Foto Toni Merino
cierta alineación de esta morfología quizás originada por
Photo 10: Internal mould on the moonmilk caused by the clay brick-
el deslizamiento de gotas de agua, llegando a provocar
shaped sediment. Photo Toni Merino.
el mismo resultado que en el caso anterior.
MOLDES POLIGONALES EN EL MOONMILK
1968; ZUPAN HAJNA, 2002). Para el primero de dichos
autores, los materiales arcillosos con una cierta acidez
En una galería del piso superior se ha localizado
pueden dar lugar a procesos degradativos en las rocas
una terraza formada a favor de la estratificación, sobre
carbonatadas sobre las que están depositados. En el
la cual existe una gruesa capa de una sustancia blanca,
ejemplo aquí descrito una superficie de roca bastan-
de aspecto esponjoso semejante al moonmilk, que a su
te plana parece haber servido para que sobre ella se
vez está cubierta por un conjunto de placas de material
depositara un sedimento arcilloso en condiciones freá-
arcilloso, proveniente al parecer de polígonos de retrac-
ticas. Posteriormente la masa de sedimento se ha ido
ción de dichos sedimentos finos. Estas placas llegan a
desecando creando los polígonos de retracción. Al mis-
tener más de 3 cm de grosor en algunos casos, son de
mo tiempo la roca ha sido sometida a un proceso de
color marrón rojizo y presentan un cierto grado de hu-
meteorización por percolación de aguas agresivas que
medad (Foto 9). Están separadas entre ellas por una
han aprovechado la gran porosidad de la calcarenita tor-
especie de canales de 1 cm de profundidad y anchura
toniense para ir descomponiéndola, en particular en la
variable. Al levantar las placas de su posición original se
zona no cubierta por los sedimentos arcillosos. Como
observa como queda un molde en la masa esponjosa
consecuencia de todo ello se ha creado una gruesa capa
de moonmilk, que en la muestra estudiada alcanza casi
de roca meteorizada con aspecto de moonmilk, sobre la
2 cm de profundidad, siendo su forma exacta a la de la
cual descansa un material arcilloso que conserva cierta
placa encajada (Foto 10).
humedad y que va disolviendo progresivamente el ma-
Los procesos de reacciones químicas entre rocas
terial carbonatado. Lo que finalmente provoca que las
carbonatadas y depósitos sedimentarios ya han sido
placas de sedimento arcilloso vayan hundiéndose lite-
descritos y citados en anteriores trabajos (RENAULT,
ralmente en el moonmilk al ser éste totalmente disuelto.
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Agradecimientos
A Guillem Mulet, Toni Mulet, Toni Croix y Anders
Kristofersson por su entusiasmo al acompañarme en las
jornadas de toma de datos y fotografía. A Joaquín Ginés
y Xisco Gràcia por la lectura crítica del texto y sus acer-
tadas sugerencias.
Bibliografía
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peleològic sobre la Cova des Pas de Vallgornera (inédito).
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MERINO, A. (2000): Nuevas extensiones de la Cova des Pas
de Vallgornera (Llucmajor, Mallorca). Endins, 23: 7-21.
MERINO, A. (2006): Espeleotemas poco frecuentes y morfolo-
gías de corrosión hallados en la Cova des Pas de Vallgor-
nera. Endins, 30: 49-70.
MERINO, A. (2007): Algunos espeleotemas poco habituales
hallados en la Cova des Pas de Vallgornera. Nuevas ob-
servaciones. Endins, 31: 111-116.
RENAULT, P. (1968): Contribution á l’etude des actions méca-
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la Recherche Scientifique, 23 (3): 530-596. Moulins.
ZUPAN HAJNA, N. (2002): Chemical weathering of limestones
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(ed.). Evolution of karst: from prekarst to cessation, (Car-
sologica). Postojna: Inštitut za raziskovanje krasa ZRC
SAZU; Ljubljana: Založba ZRC, 347-356.
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