Presencia de Pool Fingers y u-loops en la Cova des Pas de Vallgornera (Mallorca, Espa�a)
ENDINS, 34: 103 - 108
ISSN 0211-2515. Mallorca, 2010
PRESENCIA DE POOL FINGERS Y U-LOOPS
EN LA COVA DES PAS DE VALLGORNERA (Mallorca, España)
por Antoni MERINO 1, 2 y Joan J. FORNÓS 2
Resumen

En este trabajo se da a conocer la presencia de unos espeleotemas muy par-
ticulares, pool fingers y u-loops, que se desarrollan en gours de la Cova des Pas
de Vallgornera y que podrían indicar una influencia de actividad bacteriana en su
desarrollo.

Abstract

The aim of this paper is to describe the presence of some peculiar speleothems,
pool fingers and u-loops, that are found in gours in Cova des Pas de Vallgornera and
it could point out influence of bacterial activity on its development.
Introducción
La cueva con mayor desarrollo de Mallorca (en
Pool fingers y u-loops en la Cova
la actualidad con más de 65 km de desarrollo de con-
ductos y galerías) es la Cova des Pas de Vallgornera.
des Pas de Vallgornera
Presenta un complejo entramado de cámaras y galerías
laberínticas desarrolladas en dos niveles, el inferior de
Tradicionalmente se ha considerado a los espe-
los cuales está en la actualidad parcialmente sumergido
leotemas como precipitados procedentes de procesos
en aguas salobres (GINÉS et al., 2009). Excavada en
inorgánicos condicionados tan sólo por las variables
los niveles carbonatados de la Unidad Arrecifal pertene-
físico-químicas del ambiente. Sin embargo, cada vez
cientes al Mioceno superior (FORNÓS & POMAR, 1983;
son más los trabajos que demuestran la influencia de la
POMAR, 1991) su desarrollo morfológico va estrecha-
actividad biogénica en algunos de dichos precipitados
mente ligado a las variaciones de facies que presentan
(BANFIELD & NEALSON, 1997), entre ellos se encuen-
los depósitos donde se encuentran (GINES et al., 2008).
tran los pool fingers (MELIM, et al., 2001; MELIM, et
Estas características morfológicas complejas están a su
al., 2008). Descritos por primera vez por DAVIS et al.
vez condicionadas por los diversos factores de la espe-
(1990) en Lechuguilla Cave (New Mexico), los pool fin-
leogénesis que han actuado sobre ellos, así son claras,
gers son espeleotemas pendientes formados en gours
además de la característica karstificación debida a la re-
y otras charcas o lagos. Presentan formas digitales del-
carga por aguas meteóricas, todo el conjunto de proce-
gadas que penden normalmente de paredes o cornisas
sos ligados a la corrosión por mezcla de aguas meteóri-
del interior de gours. Generalmente son verticales aun-
cas y marinas que se da en la zona costera, así como la
que pueden presentar conexiones curvadas entre ellos
recarga basal profunda de origen hipogénico (GINÉS et
(u-loops). Presentan dimensiones que oscilan entre los
al., 2009; MERINO et al., 2009; FORNÓS et al., 2010).
1.5 mm y 2 cm de diámetro y una longitud que excepcio-
Además de las características formas de corrosión, la
nalmente puede superar los 50 cm. Su formación sería
Cova des Pas de Vallgornera presenta un amplio abani-
en condiciones subacuáticas (DAVIS et al., 1990) por
co de procesos de precipitación que incluyen una amplia
su extensión y desarrollo bajo las cornisas del interior
variedad de depósitos ligados a diversos procesos de
de los gours, con los cuales compartiría en cierto modo
estalagmitización tanto relacionados con la percolación
su color, y porque nunca se encuentran por encima del
de las aguas meteóricas, como los relacionados con la
borde superior de esas acumulaciones de agua. Una
mezcla de aguas o incluso los procesos hipogénicos
característica diferencial correspondería a que los pool
(MERINO et al., 2009). El presente trabajo incide en un
fingers incluirían algún componente relacionado con fi-
tipo muy particular de precipitados, generados en el in-
lamentos de tipo orgánico (MELIN et al., 2001).
terior de gours activos, de composición calcítica y deno-
En la Cova des Pas de Vallgornera se han localiza-
minados pool fingers y u-loops (Fig. 1).
do los pool fingers en un gour activo de forma irregular
de unos 9 m de longitud, con una profundidad máxima
de 30 cm y una anchura media de 70 cm, que está situa-
1
Grup Espeleològic de Llubí
do en el piso superior de la cavidad a unos 10 m sobre el
2
Karst and Littoral Geomorphology Research Group. Universitat de
les Illes Balears
nivel freático actual. El gour está totalmente forrado de
103

Figura 1: Vista general de una parte del gour donde se puede observar
Figure 1: General view of one of the gour’s section where the pool
el alineamiento de los pool fingers a lo largo de uno de sus
fingers alignment along one of its sides is observed. At the
lados. En el fondo y en las paredes del gour es patente la
same time obvious pool spar are lining the gour’s bottom and
presencia de cristales de calcita que lo cubren por completo.
walls.
cristales de calcita bien desarrollados, pool spar (HILL
sección es elíptica, con un diámetro de entre 3 y 1 mm,
& FORTI, 1997), que cubren tanto el fondo como sus
con una longitud variable de entre 30 y 1 mm, siendo la
paredes; aquí los cristales son de menor tamaño y se
longitud media unos 20 mm. Tienen un color blanqueci-
encuentran más apilados. Estas cristalizaciones tienen
no o ligeramente acaramelado; los extremos de los pool
un color marrón claro y marcan claramente el nivel máxi-
fingers que se encuentran actualmente ligeramente su-
mo alcanzado por el agua en el gour. Al mismo tiempo
mergidos en el agua del gour presentan un leve engro-
hay restos de estalactitas rotas y depositadas en el fon-
samiento (Fig. 3). De la misma manera se han identifica-
do que se encuentran también cubiertos de cristaliza-
do unas morfologías con aspecto de bucle y cierta cur-
ciones. Los cristales de calcita se agrupan en conjuntos
vatura, u-loops (DAVIS, 2000), formadas por cristales
mayores a modo de nódulos semi esféricos de hasta
de calcita de pequeño tamaño que unen distintos pool
unos 4 cm de diámetro (Fig. 2).
fingers o que en algunos casos cuelgan de ellos, siendo
El gour se encuentra delimitado por cornisas, shelf-
su longitud de unos pocos milímetros en general.
stones, y cornisas en media luna, crescent shelfstones.
Las observaciones realizadas mediante microsco-
Las cornisas junto con las coladas pavimentarias, flow-
pía electrónica de barrido (SEM), microanálisis (EDS)
stones, asociadas presentan una superficie e inclinación
y difracción de rayos X, muestran que los pool fingers
muy suaves. Por el contrario las cornisas en media luna
están formados por cristales esparíticos de calcita de
son algo cóncavas en su parte más interna lo que facilita
dimensiones inferiores a las 500 micras, con caras de
la acumulación de agua. Ambos espeleotemas se distri-
crecimiento curvado, que presentan un contenido en Mg
buyen a lo largo del gour formando lóbulos más marca-
inferior al 2%. La distribución del tamaño de los cristales
dos en la zona de las cornisas en media luna.
parece ser menor en el núcleo de inicio del crecimiento
Los pool fingers (DAVIS et al., 1990; HILL & FORTI,
(Fig. 4) pudiéndose observar una ligera distribución en
1997) aquí descritos son espeleotemas con aspecto de
anillos concéntricos y con un claro incremento del tama-
estalactita formados en condiciones subacuáticas, que
ño del cristal hacia el exterior.
se han desarrollado desde las paredes cubiertas de nó-
Estos precipitados han sido hallados entre otras ca-
dulos formados por cristales de calcita, pool spar. Su
vidades en Lechuguilla cave, Carlsbad cavern y Hidden
104

Figura 2: Detalle del borde del
gour donde se pueden
observar los pool fingers
junto con algunos u-
loops que cuelgan de
los mismos.
Figure 2: Detail of the gour’s rim
where the hanging pool
fingers and some u-
loops are present.
Figura 3: Fotografía de detalle
que pone de manifiesto
la naturaleza cristalina
de los pool fingers junto
con algunos u-loops.
Figure 3: Close up photography
that shows the crysta-
lline nature of pool fin-
gers along with some
u-loops.
cave, en las Montañas Guadalupe, New México USA.
notables acumulaciones de moonmilk en distintas ca-
Las cavidades de esa zona presentan una serie de ras-
vidades (DAVIS et al., 1990; NORTHUP et al., 2000,
gos que son comunes a los existentes en la Cova des
2003; SPILDE et al., 2005, 2006; BARTON et al., 2007;
Pas de Vallgornera: todas ellas se han desarrollado en
MERINO, 2000, 2006; MERINO et al., 2006, 2007,
materiales carbonatados que contienen calizas arreci-
2008, 2009). El origen y la génesis de las cavidades,
fales de distintas edades –Tortoniense-Messiniense
si bien no totalmente en el caso de la Cova des Pas de
(FORNÓS & POMAR, 1983; GINÉS et al., 2008) para
Vallgornera, están relacionados con fases hipogénicas
la Cova des Pas de Vallgornera, y edad Pérmica (HILL,
(DAVIS, 2000; HILL, 2000; GINÉS et al., 2009; FOR-
2000; PALMER et al., 2009) para las situadas en la
NÓS et al., 2010). En los pool fingers estudiados en las
Montañas Guadalupe– y cuentan con la presencia de
cavidades de las Montañas Guadalupe se han identifi-
depósitos multicolores (ferro-manganese deposits) y
cado a nivel microscópico unos filamentos que se po-
105

Figura 4: Imagen de microscopía electrónica de barrido que muestra el
Figure 4: SEM image showing the calcite sparitic blocky crystals with
aspecto morfológico de los cristales esparíticos de calcita con
rounded growth faces from a pool finger (a) and the external
caras de crecimiento curvo en la superfície de un pool finger
appearance of a u-loop (b).
(a) y aspecto externo de un u-loop (b).
Figura 5: Imagen de microscopía electrónica de barrido de una sección
Figure 5: SEM image showing a transversal section of a pool finger (a)
transversal de un pool finger (a) y detalle del mismo (b) donde
and in detail (b) where a micritic nuclei can be observed and
se aprecia el núcleo micrítico y está indicada la dirección de
the growing direction is indicated.
crecimiento.
drían corresponder con restos de bacterias (NORTHUP
caso la precipitación se daría de forma perpendicular
et al., 2000). Estos espeleotemas presentan una verda-
probablemente a filamentos o biofilms que penderían
dera estructura biogénica con bucles que unen distintos
en forma gravitatoria de la pared o cornisa dentro de
pool fingers, formación difícil de explicar sólo mediante
la masa de agua del gour y que mostrarían una distri-
procesos abióticos (BARTON et al., 2007). En las mues-
bución concéntrica de los cristales a partir de ese pun-
tras analizadas en nuestro caso, aunque coinciden tanto
to de nucleación (Fig. 5). Probablemente el inicio de la
morfológicamente como estructuralmente con los pool
precipitación sería biológicamente inducido (cristales de
fingers anteriormente descritos en la literatura, no se ha
micrita) pero posteriormente el crecimiento continuaría
observado en ningún momento ningún tipo de actividad
de forma totalmente abiótica (MELIM et al., 2010) como
biológica. Aunque quizás los caracteres morfológicos
así lo indican el tamaño de los cristales (esparita).
sean los menos importantes desde un punto de vista
diagnóstico de la participación de procesos biológicos
(MELIM et al., 2010), dada la estructura verticalizada en
el desarrollo de los pool fingers (sin posibilidades de go-
Agradecimientos
teo en condiciones subacuáticas), presentan claramen-
te una morfología de crecimiento cristalino plenamente
diferenciado de los precipitados que se dan en condicio-
Queremos agradecer de manera especial a los
nes subacuáticas como sería el caso, por ejemplo, de
compañeros de fatiga la paciencia aguantando las tedio-
la calcita flotante, o revestimientos de gours (con cre-
sas horas en la toma de datos. Nuestra gratitud a Toni
cimiento libre en cualquier dirección al haber una distri-
Mulet, Guiem Mulet, Toni Croix y Anders Kristofersson,
bución uniforme de iones dentro del fluido). En nuestro
así como a Ferran Hierro y Joan Cifre de los Serveis
106

Científico-Tècnics de la UIB por la ayuda en la utiliza-
MELIM, L.A.; SHINGLAMN, K.M.; BOSTON, P.J.; NORTHUP,
ción en el uso de las técnicas SEM y de difracción de
D.E.; SPILDE, M.N. & QUEEN, J.M. (2001): Evidence for
rayos X. Agradecer también a Joaquín Ginés la revisión
microbial involvement in pool finger precipitation, Hidden
Cave, New Mexico. Geomicrobiology Journal, 18: 311-
y comentarios acerca de este artículo.
329.
El presente trabajo es una contribución al proyecto
MELIM, L.A.; SPILDE, M.N.; NORTHUP, D.E. & BOSTON, P.J.
de investigación financiado por el Ministerio de Ciencia
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